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SOUND CORNERvol.168

『MOB RULES』
BLACK SABBATH

MOB RULES / BLACK SABBATH

評論家さんたちの間(特に様式美系)では評価は高くないが、個人的には『HEAVEN AND HELL』に劣らぬ大好きなアルバム。『HEAVEN AND HELL』よりヘヴィネスに主眼を置き、トニー・アイオミ師も「マテリアルは、やや初期のスタイルに戻っている」と発言しているが、自分の耳には、重さの質感は初期というより、やはりNWOBHMを通過したものに聴こえる。疾走感とヘヴィネスで息が詰まりそうなT-1やアップなT-5もいいが、個人的に大好きなのは、何といっても「THE SIGN OF THE SOUTHERN CROSS」と「FALLING OFF THE EDGE OF THE WORLD」。これらはのちのHEAVEN AND HELLのツアー時にも演奏され、ナマで聴いて感動した憶えがある。そう、2007年のLOUD PARKこそがロニー師の最後の日本ツアーだったのだ。そのLOUD PARK、マリリン・マンソン目当ての派手なナリをした人も多く、そういう連中はマンソン終了後にぞろぞろ帰っていったのだが、彼らに向かって「お前らカスか!観るべきモンを観ずに帰るか?死にくされ!!」などと、ビールの勢いもあってか罵声を浴びせてる暑苦しいメタル者もいたなあ(一部賛同)。ちなみにマンソン目当てで来ていた知人女子は、終演後「凄いものを体験した。凄いオジイチャンたちだ…」とHEAVEN AND HELLに圧倒された模様だった。最前列にいた知人ヨメは「トニー師と何度も目が合った♡ロニー師に指を差されて、ウンウンとうなずかれた♡」と大感動。そんな彼女にも、ギーザ―師は目を合わせたりすることなく、凄い音圧のブリブリベースを轟かせるだけであった…。
LOUD PARKの話はさておき『MOB RULES』、個人的には頭から最後まで一気に聴ける、捨て曲ナシのアルバムだ。リフもリズムもとにかく重い。T-6なんかも「このタイトルでこの曲か!」と突っ込みたくなるほど、曲名は軽く曲は重い。楽器隊の超重量級演奏の上で響く唯一無二のロニー師のメロディックなVo、自分にとってはこのコントラストが本作の魅力なのだ。それにしても凄い声である。デカイとか高いとか、上手いとかそういったレベルの問題ではない。世界中に凄いヴォーカリストはたくさんいるが、ここまで神懸って響く声の持ち主はいない。まさに不世出の人だった。

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